คำตอบ

ดวาร์ อีฟ กำลังดำเนินพิธีการเชื่อมต่อในขั้นสุดท้ายด้วยทองคำ มีสายตามากมายไม่รู้กี่คู่ที่เฝ้ามองเขาอยู่ผ่านกล้องโทรทัศนานับโหลและผ่านทางเครือข่ายซับอีเธอร์ทั่วทั้งจักรวาล เพื่อจับจ้องในสิ่งที่เขากำลังทำอยู่

เขายืนขึ้นและหันไปพยักหน้าให้กับ ดวาร์ เรย์น แล้วเคลื่อนตัวไปยืนด้านข้างสวิทช์ซึ่งจะเป็นสิ่งที่ทำให้สนธิสัญญานั้นสมบูรณ์หากว่าเขาโยกมันขึ้น เจ้าสวิทช์นี้ก็จะทำการเชื่อมโยง และในทันใดนั้น มหาเครื่องจักรคอมพิวติ้งที่มีอยู่ทั้งมวลในทุกพิภพทั่วทั้งจักรวาลเก้าสิบหกพันล้านดาวเคราะห์จะเชื่อมต่อกันผ่านอภิมหาวงจรซึ่งจะโยงพวกมันเข้าด้วยกันเป็นอภิมหาเครื่องคำนวณหนึ่งเดียว เป็นเครื่องจักรไซเบอร์เนติคเพียงหนึ่งเดียวที่จะผสมผสานทุกองค์ความรู้ที่มีอยู่ในทุกกาแลคซี

ดวาร์ เรย์น กล่าวสุนทรพจน์สั้นๆ กับผู้ชมและผู้ฟังนับล้านล้าน หลังจากเงียบลงชั่วขณะ เขาก็ให้สัญญาณ “ตอนนี้เลย ดวาร์ อีฟ”

ดวาร์ อีฟ โยกสวิทช์ มีเสีบงฮึมฮัมครางลั่นจากการกระชากของพลังงานจากดาวเคราะห์เก้าสิบหกล้านดวง ไฟแฟลชแลบแปลบปลับระยิบระยับทั่วทั้งแผงบนเครื่องที่ยาวนับไมล์

ดวาร์ อีฟ เคลื่อนตัวถอยหลังไปและสูดลมหายใจเข้าลึกๆ “เกียรติของการถามคำถามแรกนี้เป็นของท่าน ดวาร์ เรย์น”

“ขอบใจ” ดวาร์ เรย์น ตอบรับ “มันควรจะเป็นคำถามที่ไม่มีเครืองจักรไซเบอร์เนติคเครื่องใดเคยสามารถตอบได้”

เขาหันหน้าไปเผชิญกับเครื่องจักร “พระเจ้ามีจริงหรือ”

เสียงอันยิ่งใหญ่ตอบกลับด้วยปราศจากความลังเล ไม่มีแม้สักหนึ่งเสี้ยวของการค้นหา

“มีสิ ตอนนี้ พระเจ้ามีอยู่จริง”

ความกลัวฉาบลงบนใบหน้าของ ดวาร์ อีฟ ในทันใด เขากระโดดไปเพื่อที่จะคว้าสวิทช์

สายฟ้าฟาดลงมาจากท้องฟ้าที่ไร้ซึ่งวี่แววเมฆฝน กระหน่ำลงบนร่างจนเขาร่วงลง และหลอมตัวสวิทช์ปิดจนละลาย


เพื่อนรัก

Lular City

นายแอนเดอร์สัน เอ่ยขึ้น “ที่รักจ๊ะ  จิมมี่ อยู่ไหน”

“คงออกไปเล่นแถวๆ เครเตอร์ ละมั๊ง” นางแอนเดอร์สันตอบ “ไม่เป็นไรหรอก โรบัทท์ ไปกับเขาด้วย—เจ้านั่น มาถึงแล้วรึ”

“จ๊ะ มาถึงที่สถานีส่งจรวดแล้ว กำลังเข้ารับการทดสอบ อันที่จริงตัวผมเองแทบรอที่จะเจอมันไม่ไหวแล้ว นับตั้งแต่ผมจากโลกมาเมื่อ 15 ปีก่อน ฉันก็ไม่เคยเห็นมัน จริงๆ สักครั้ง ไม่นับในภาพยนตร์นะ

จิมมี่ ก็ไม่เคยเจอแม้แต่ครั้งเดียว” นางแอนเดอร์สัน สนับสนุน

“ก็เพราะเขาเป็นเด็กที่เกิดบนดวงจันทร์ และไม่เคยไปเยี่ยมโลกมาก่อนนะสิ นั่นแหละเป็นเหตุผลที่ผมนำมัน มาที่นี่ ผมคิดว่าน่าจะเป็นครั้งแรกบนดวงจันทร์”

อ่านเพิ่มเติม เพื่อนรัก