การเดินทางนานนิรันดร์

สมมติว่าคุณต้องการที่จะเดินทางข้ามประเทศ จาก พอร์ทแลนด์, รัฐเมน ไปยัง พอร์ทแลนด์, รัฐโอเรกอน นั่นคงจะมีระยะทางราวๆ 3,000 ไมล์   หากเดินทางรอบโลกนั้นก็คงเกิน 8 เท่าไปสักหน่อย ราวๆ 25,000 ไมล์

หากจะเดินทางจากโลกไปยังดวงจันทร์นั่นก็เพียง 9 เท่าของเส้นรอบโลก ก็ราวๆ 240,000 ไมล์   ไกลกว่านั้นนะเหรอ? ดีมากเลย ดาวศุกร์ ที่ใกล้โลกมากที่สุดก็ไกลออกไปราวหนึ่งร้อยเท่าของระยะทางไปดวงจันทร์ นั่นก็คือระยะห่างไกลออกไป  25,000,000 ไมล์   และถ้านับเอาตอนที่ ดาวพลูโต ใกล้โลกที่สุด มันก็ยังมีห่างกว่าหนึ่งร้อยเท่าเมื่อเทียบกับระยะห่างของดาวศุกร์   นั่นหมายถึง 2,800,000,000 ไมล์

ที่กล่าวมานี้ยังคงอยู่แต่ในระบบสุริยะของเราเท่านั้นเอง  แต่ไกลเกินกว่านั้นไปอีกท่ามกลางมวลหมู่ดาว    แม้ดาวที่ใกล้ที่สุดก็ห่างออกไปนับ 9,000 เท่าของพลูโต   ดาวที่ใกล้เราที่สุดก็คือ อัลฟ่า เซนเตารี และมันก็อยู่ห่างออกไปนับ 25,000,000,000,000 ไมล์   นี่คือดาวที่ใกล้ที่สุดแล้วนะ   อ่านเพิ่มเติม การเดินทางนานนิรันดร์